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从是西方、过十万亿佛土、有世界名曰极乐!

若不往昔修福慧、于此正法不能闻!

 
 
 

日志

 
 

念佛成佛连载2  

2011-12-06 21:15:36|  分类: 法师开示 |  标签: |举报 |字号 订阅

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昨天我们将佛法做了一个简单的介绍,这对于我们的修学是有必要的,因为只有正确的认识、明了,才晓得如何来修学。一般讲,修学的方法很多,大家常常常听说八万四千法门,确实是有这个数字,并不是随便说的,在佛学辞典可以查得到,确确实实是八万四千法门。其实法门不只这么多,所以四弘誓愿里讲‘法门无量誓愿学’,这个‘无量’也是真实的。

为什么会有这么多法门?这是因为众生的根性不相同,我们知道佛陀教化众生,他的对象不是局限在某一个地区的,经论里常说‘虚空法界’、‘一切众生’,这种广大,我们无法想像,都是佛教化的对象。初学的同修听到这个说法,总不免怀疑,这么大的范围,佛用什么方法去教?何况这里面的众生,包括常说的九法界,从菩萨、缘觉、声闻到六道众生,都是佛教化的对象。

此时此刻,我们得人身在人道,我们所居住的这个地球并不很大,而地球上几十亿人,个个根性都不相同,佛要是用一个方法教这么多人,那是很困难的事情,不见得每一个众生都能接受。

所以佛的说法是讲求契机、契理,契机是适合个个不同根性众生的需要,这样说起来就有很浓厚的趣味了。接著是契理,佛所教的,无论他用什么方法,用什么样的手段,绝定与宇宙人生的真相相应,他不会说假话;宇宙人生的真相就是《般若经》上讲的‘诸法实相’,也就是真如,也就是本性。

经论里面所说的名词很多,总不外乎是同一个道理,这个道理佛用了许多的名词,他的用意就是告诉我们不要执著名相,名相是工具,不是我们修学的目的,我们可以用工具,但是不能执著它,执著就把我们的悟门堵塞了,也就是说,你不能开悟了。佛法讲求的是帮助一切众生破迷开悟,而后才能达到离苦得乐。

法门这样多,佛教自从传到中国来之后,到隋唐之时,是佛教的黄金时代,大小乘各个宗派,几乎是在那个时期建立的,祖师分宗判教,其目的都是便利我们大众修学,因为我们每个人的兴趣不相同,根性不相同,也可以说习性不相同,而修学佛法绝定与过去生中有关连。不但佛法如此,世法也不例外,许许多多的习气不是这一生养成的,与前世有关系。正因为如此,后天的教育非常重要。

根性善的,那当然没有问题,只要接受良好的教育,他就能够成圣成贤;根性劣的,根性恶的,这些习性若能遇到良好的教育,他也够断恶修善,也能够成为贤人君子,所以教育非常非常的重要。

中国在古代,最早建立教育制度是在汉朝,汉武帝的时候奠定了中国教育的基础,一直绵延到清朝末年,我们教育的宗旨几乎都没有改变,教育的目的是教你做人,以这个为目标,让你知道人与人的关系,这就是我们讲的伦理的关系,父子关系、夫妇关系、兄弟关系、朋友关系、君臣关系,这‘君臣’就是现代社会里领导与被领导的关系。这些你都能够认识清楚才知道怎样做人,才能够维系社会的秩序、安全、繁荣、兴旺。

另外教你人与天的关系,也就是说人与鬼神的关系;鬼神确实存在,不是虚构的,学佛的人对这事情更能够深信不疑。人与天人的关系,人与鬼神的关系,人与一切自然万物的关系,中国教育是教这些。

科学技术也有,但是并不重视,你要是问为什么不重视这些科技?科技虽然对我们生活带来一些方便,可是你要晓得它的副作用及害处是不堪设想的。我们中国古圣先贤有鉴于此,所以在教育上就特别著重在人文,而少讲科技。

其实这些原始的科技在我们中国很早就有了,这个是大慈悲心哪,希望社会长治久安,所以不发展这些东西,细细想一想是非常有道理的。

今天西方人著重在科技教育,带给我们全世界的人是惶惶不安啊,不知道地球那一天会被这个科学毁灭掉。诸位想想,这个压力、阴影常常在我们身边,它的好处到底在那里?

佛法,近而言之是帮助我们这一生得到真正的幸福、美满的生活,这是近的目标。但是诸位要晓得,这是一个非常严肃的课题,如果不能够在这一生超越六道轮回,任何成就,给诸位说,都等于零。

这一个事实,我们不能不警觉,警觉到这个问题了,在佛法里来讲,这个人就觉悟了,知道生死事大,轮回恐怖,我们怎样在这一生当中解决这个问题,用什么方法?所有大乘经教里面讲的理论方法,都是解决这个问题的,所以法门,方法门道就很多了。

这些法门有没有优劣呢?给诸位说,没有。佛讲的很清楚,‘法门平等,无有高下。’,从理论上讲,从方法上讲,没有两样。可是我们众生根性不相同,于是在平等门里又变现出差别的差别门,就像《华严经》里五周因果里的平等因果中生出了差别因果,这些我们都要注意到,都要明了,差别因果是我们众生根性上发生的。

有一些法门,我们修学感到困难,困难的原因是过去生中没有薰习,所以这一生初接触就感到很生疏。过去生中,生生世世曾修这个法门,这一生当中一接触,就感到很容易、很熟悉。可见得差别因果与过去生中的薰习有著密切的关连。

我们怎么知道过去生中学那个法门呢?这一桩事情,最方便的是你不妨去体验体验,去观察观察,甚至于也可以去尝试一下,看看有没有效果,如果有效果,那就适合你的根性;没有效果,那就不适应了。这个如果不适应,我们再尝尝其它的法门。

从前佛陀在世,这个事情方便,佛陀有圆满的智慧,圆满的德能,一切众生见到释迦牟尼佛,释迦牟尼佛就知道你过去生中,无量劫来生生世世的状况,他给你说法就很契机了,像大夫治病一样,知道你的病根,你的病怎么得来的。

他给你说法就是给你治疗,真是药到病除,非常有效果。我们在经典上看到的,许多弟子们听世尊讲经说法,这一部经还没讲完,讲了一半,有开悟的,有证果的,这就说明佛说法契机啊。佛灭度之后,在正法时期还有菩萨、罗汉应化在世间,他们也有高度的智慧,也能观机;现在是末法时期,这些现世的贤圣就少了。

我们凡夫业障深厚,从那里看出来呢?从你的妄想、分别、执著。这是真的,不是假的,我们的妄想、分别、执著不晓得要比古时候的人重多少倍,再加上我们的生活环境不好,外缘不好,外缘里面最不好的就是电视。

你们那一个不看电视?你天天看电视,你就被电视污染你的清净心;你看报纸、杂志,糟了啊,每一天受这些东西的薰习,你学佛怎么能学得成功?

所以大家要认识,这妖魔鬼怪在那里?电视、广播、杂志、报纸就是妖魔鬼怪,你对于这个东西喜欢得不得了,天天亲近它,你怎么能脱离这魔掌呢?

所以诸位要想学佛,要想脱离六道超越生死轮回,真正有决心的话,这些东西要远离,家里面最好不要有电视,最好不要订报纸。我已很多年不看电视了,也不看报纸,人家问我,每天天下太平,没事啊,你说多自在。

你们的事情乱七八糟,我没有事;你看我们同住在一个地球、一个社会,我天天没事,天下太平,你们天天多事,都乱烘烘的,这境界就完全不相同了。

不是说不看电视就没有智慧了,不看电视就不能应付这个社会了,我照样应付,你们很多人提出问题,我都能够给你解答,可见得我不看这些东西,对我没什么影响。这个不能不知道,你认识清楚了,我们才把这些障碍排除掉。

佛法的法门多,这是祖师大德大慈悲心的流露,为了我们修学方便起见,分宗判教,我们在这些宗派当中,选择适合于自己修学的法门,不要以为某个法门高,某个法门低,没这回事情,那是你自己虚妄分别。

所有一切法门,归纳到最后,都是归纳在‘戒定慧’三学,总不出这三门;这三门,给诸位说,就是觉正净,这三宝啊。所以学佛的同修刚入佛门就要求授三归依,把佛法修学根本的原则传授给你。无论修学那个法门,总不离这个根本原则,这个根本原则就是三宝,佛、法、僧。佛是觉,法是正,僧是净,总不外乎这个原则。

都归依到这个地方,法门才平等,否则你说法门平等,怎么个平等法?而且‘觉正净’这三个字,一即是三,三即是一;你们想想,觉悟的人,他的知见焉能不正?心地当然清净,所以得一个字,另外那二个同时得到。思想、见解纯正之人,当然觉悟,当然清净。一个清净心的人,自然觉悟,自然就正知正见了,所以它是‘一而三。三而一。’。给你讲三宝,任何一条入门,一切都圆满得到,所以法门是平等的。

如果我们就事而论,在中国古代,佛法分十个宗派,其中二派是小乘,其余八大宗是属于大乘,小乘在唐朝曾经盛行了一个短暂时期,唐朝末年之后,小乘就衰没了。我们初学佛后,也对这桩事情提出质疑,为什么小乘在中国不能够兴旺?

以后我们得到了一个答案,那就是中国以往学佛的人多半都是先读儒家、道家的典籍,有这个基础再入佛门;而儒家和道家的典籍,它们里面所说的理论、方法、境界,实在讲不亚于小乘,于是这些典籍代替了小乘经论,所以小乘以后很难在中国发展。

中国人以儒道的基础直接就入大乘,这样入门而修学成就的人太多太多了,我们看看八大宗这些历代的祖师大德,几乎都是这样入佛门的。

可是在今天就有了困难,今天我们不学小乘教,四书五经也不念了,开头就学大乘,这个困难就来了。今天科技这么发达,生活受用如此普遍,为什么我们修学的成就却比不上古人?那就是古人他有基础,我们今天学佛没有基础,正如同盖大楼一样,他们有地基,所以建筑物能一层一层的盖得很壮观。

我们今天没有打地基,那只能搭个小茅蓬、小帐蓬而已,建筑物一盖起来就倒塌掉了,就不能成就了。这是说明今天修学大乘的人为什么不能成就,你没基础啊。

那应当怎么学法呢?你不从小乘经论上扎根,你就要从四书五经上奠定基础,这是一定的道理。虽然我们现在年岁大了,读书的年龄已经过去了,可是依旧要用这些典籍来补助,我们才有成就的可能。

总而言之,如果你不是天才,中下根性的人一定是循序渐进,由浅而深,跟读书一样,小学、中学、大学、研究所,你不能躐等,天才太少了,亿万人当中难得有一、二个,你不读书怎么行?

这是说明现代佛家的典籍垂手可得,几乎每一个人都可以请一套《大藏经》回去供奉在家里,这是古时候的人作梦都不敢想的,得到一部经典就很难很难,怎么可能全藏都得到?这是得力于现代科技的发达,印刷术的进步,价格低廉,才有这么多的便利。

现在得到是容易,成就却不如前人,要细细想想原因到底在什么地方,你把这个原因找到,你把这个原因消除了,你才能有进步。

因此法门就需要选择,就中国这些宗派而论,我们举一个明显的例子,在中国,禅宗、性宗他们是从觉门入的,它提倡的是大彻大悟,明心见性,所以觉正净,他是从‘觉’门入,这是宗门里提倡的。

而它的对象,六祖在《坛经》里就说得很明白了,接引的是上上根人,若不是上上根人,参禅参了一辈子都不开悟啊,这种人,太多太多了。我们试问自己是不是这个根性?

禅的确是好,不是不好,真好,只是我们烦恼习气太重了,用禅定的功夫伏不住烦恼;换句话说,别说大彻大悟你做不到,你连禅定的功夫都得不到。这禅定的修学是先得定,《楞严经》上讲得很好,‘静寂光通达’,‘静寂’是定功,定功达到一定的程度,智慧开了,世出世法一切通达。

有同修来告诉我,说他自己贪图佛法,佛法好啊,样样都想学,这一部《大藏经》,你要学多久才能学得完呢?我们在传记里面看到,龙树菩萨学释迦牟尼佛留下来的这些典籍,这三藏十二部的典籍,只用了三个月的时间,就完全通达了。你试试看,你用三年,三十年,三百年,当然你没有三百年的寿命,说实在话,三百年你也不能通达。

原因在那里?你要晓得龙树是什么人,初地菩萨,烦恼已经断了,智慧已经开了,就是宗门讲的明心见性,大彻大悟之后,看这部《大藏经》,三个月就通达了,就毕业了。

我们今天烦恼习气,妄想重重,这个东西障碍住本性,障碍了自性的智慧,别说这一大藏,一部经都不能通达,这是真的。所以学佛要从那里学起呢?佛在四弘誓愿里,就把修学的次序告诉我们了。

第一个要发心,要发大心,‘众生无边誓愿度’,你要真发,天天念没用处,从内心里面发出来,我要帮助一切众生,脱离苦难。这样的大心发了,你才会用功,为什么呢?我勇猛精进不是为自己,为自己可以懈怠,早一天成就,晚一天成就,不在乎啊;为一切苦难众生,那我们就得勇猛精进,我早一天成就,众生早一天离苦,你这个责任多么大?所以说‘大愿为先导’,你不发大心,你怎么能成就?

大心发了之后,从那里下手?断烦恼,烦恼无尽誓愿断。所以佛法修行,在第一个阶段是发心,诸位同修有没有发这种大心?前天有一个人问我,出家人受戒,头上烧的香疤,他不懂,他叫‘戒疤’,‘你们受戒,有人受三个戒,有人受九个戒。’,这个说的当然是外行话,这是什么意思?

这个与受戒不相干,这叫‘燃香’,在家居士都把香燃在手臂上,出家的燃在头顶上,什么意思呢?就是四弘誓愿的第一愿,‘众生无边誓愿度’,我发这个愿,可以舍己为人,燃烧自己,照耀别人,取的是这个意思。一看到我燃香,我已经发了这个愿了,我可以为一切众生牺牲生命,在所不惜,发这样的心啊。

今天佛门燃香的风气很普遍,有没有发这个心呢?他为什么燃?燃香供佛,多燃几支,佛就喜欢了。我看不见得,佛一定喜欢一个很健康的人,看到头上烧这么多疤,哎,我看了都不喜欢,那个手臂好好的,燃烧好多点,多难看啊,佛怎么会喜欢这些?所以一定要懂得它真实的意思,它是代表自己在佛菩萨面前发下这个愿,舍己为人。

我们勇猛精进就是舍己为人,所以修行的下手,不管那个宗派,不管那个法门,方法再多,都是断烦恼。你要问你自己修学有没有效果?换句话说,你烦恼断了多少?你的贪嗔痴慢,如果今年比去年少了几分了,那就恭喜你,你的功夫得力了。

假如你诵经、拜佛、持咒,勇猛精进,可是贪嗔痴慢比去年增长了,你那些功夫白修了,那是假的,不是真的。烦恼断尽了才能够学法门,这是现代学佛跟古时候不一样。

古大德教学,宗门就更不必说了,就是教下,诸位也许听说‘五年学戒’,你入佛门,五年学戒,实在讲就是现在一般学校的‘新生训练’,军队里的‘入伍训练’,它的时间是五年,不是学三藏里的律藏,不是学这个。‘五年学戒’是遵守老师的教诫,你是初学,初学不能够离开老师。

老师教你什么呢?并不教你经典,老师以善巧方便帮助你断烦恼;烦恼当然不能够完全断掉,但是五年当中一定能够做到烦恼减轻,智慧增长,然后才有能力学法门,无量法门才可以学,这个学还是选择的学。

所以教下,像贤首、天台、三论、法相,他们走的是‘正门’,正知正见;净土宗和密宗走的是‘净门’。刚才讲三门,一而三,三而一,所以说‘法门平等。无有高下。’。

如果不是上根利智,‘觉门’很不容易成就,这个法门真的叫‘一步登天’,可是你那一步要真的登天了才行,登不上去,摔下来是粉身碎骨,那个不是开玩笑的。教下,中等根基的,应当都有成就,因为它循序渐进,由浅而深,像读书一样,小学、中学、大学,按步就班的,但是时间很长,也要得到好老师的教导才行,它是渐渐的得到成果。

实在说,最方便的还是修清净心,这个法门好,密宗修清净心,净土宗修清净心,这二宗都是修清净心,密宗比净土宗难,难得太多了。给诸位说,密宗是绝对的清净,净土宗是相对的清净;相对的清净好修,绝对的清净难修,这里面的差别很大。

密宗的清净心跟诸佛如来的心地相等,所以它难,那是高度的清净,不是普通的;也就是说,他在五欲六尘里面能够与一切众生和光同尘而不染。这一招利害啊,不是普通人能做到的。

如果你在五欲六尘里修,你还染著,那你一定堕三途;但是净土宗是远离五欲六尘,这个就简单了,知道自己没功夫,不接近它,离开它,得清净心,所以这个清净心就比较容易多了。这是二种都修清净心的法门其截然不同之处。

于是千经万论,诸佛如来,祖师大德为我们大家所提倡的,实在讲,不仅是为我们,而是为九法界一切众生所提倡的,净土念阿弥陀佛的法门,这个很不可思议。

世尊示现在我们这个世间成佛说法,大家都晓得,第一部经是在定中讲的《大方广佛华严经》,《华严经》当中,佛给我们说了二千多种修行的方法,二千多个法门啊,这么多法门说出来之后呢,而以五十三参,五十三位法身大士,用他们来表演,示范给我们看。我们在这里面发现,他们推祟的是念阿弥陀佛求生净土,他们推崇这个法门,这在《华严经》上非常明显。

善财参访第一位善知识德云比丘,德云是破一品无明,证一分法身,圆教初住菩萨,法身大士,超越十法界,证入一真法界了。为什么还叫他做‘比丘’?这是表法的,因为他初证法身,还要依靠僧团,不能够离开老师,所以叫他做‘比丘’,实际上他是法身大士,用这个来表法而已。

你看他教导善财念佛法门,他将念佛法门归纳为二十一大类,二十一种;能念的方法也说了五种,细细去观察,他这二十一类已将诸佛如来所说的一切法门,统统都包括了;换句话说,没有一个法门不是念佛法门,显示出《大华严经》里面所说的‘一即是多,多即是一。’。

任何一个法门都能统摄一切法门,这个‘一’是任一,不是专一,如果说禅,禅就统摄念佛;如果说念佛,念佛就统摄参禅;任何一个法门都能统摄一切法门,这才叫‘不二’,这才叫‘一真’。

他那个‘念’不是口念,‘念’这个字,我在讲习当中讲的很多,我们中国人要珍惜,要好好的去念书,文字是符号,我们古老的祖先大德们,创造这个符号,留传到今天,这种文字在世界上任何国家民族都不能够相比的,为什么?智慧的符号,让你一看到,你就觉悟了,这个不容易。

‘念’字是会意,你看到这个符号,体会到这个意思,上面是‘今’,‘今’是现在,下面是‘心’,‘念’就是现在的心,可见得不光口念。你现在心里头有‘觉’,就是‘念佛’,那么禅宗是念佛,性宗也是念佛。

你现在的心里有‘正’,正知正见,那么教下是念佛;你现在的心清净,一尘不染,那个净土宗也是念佛。所以他那个‘念佛’的意思是这个讲法的,含盖了全部的佛法,没有一法不是念佛法门。

这么多念佛法门,德云比丘他自己怎么个念法呢?我们在经上看到善财童子去访问,他没在家,他在另外一个山头经行,善财童子费了好几天的功夫才把他找到,在别峰上找到,‘别峰’就是代表特别法门,这个法门是专念阿弥陀佛,求生极乐世界。

他表演的是这一套,他用的方法就是经上讲的‘般舟三昧’,‘佛力三昧’,这法门著重在经行,我们现在讲‘绕佛’,是以绕佛为主,他不坐下来,不躺下来,不休息,始终在经行,或者是站著。可以站著,可以走著,就是不能坐下来或躺下来。

《般舟三昧经》告诉我们,这种念佛的方法是属于精进念佛,日夜不间断,期限是以九十天为一期,就是三个月。从前的人行啊,有这个体力,能够三个月不睡觉,三个月不坐下来,精进修学这个法门。现在人不能不承认自己业障深重,一个晚上不睡觉就不行了,你能说我们业障不重吗?

所以古大德在注解里就有通权达变,九十天不行,我们把时间缩短,一个星期,这是古德的注解里特别通融,为我们开出这么一个方便。古人既然有了方便,在方便当中还可以更方便嘛,所以我们可以提倡一天,一个月修一次,或者半个月修一次,用德法云比丘的方法。

我们体会到,这种方法在今天讲,现在人都很著重养生,是最好的养生之道。‘身’是个机器,需要动,身要是不动,这个机器就坏了,就会有故障。身要动,心要静,你才会健康。

现在人恰恰相反,身,他不动;心,胡思乱想,他怎么能不生病?完全颠倒了,这个就是讲与事实真相完全相颠倒了。

佛法的教学一定跟事实真相相应,身要动,你看散步,散步这种运动有百利而无一害,我们现在看到早晨有许多人跑步,跑步是好运动,可是里头有副作用,心脏不好的话,容易出状况,唯独散步经行是有好处,绝定没有坏处,心里面专念阿弥陀佛,心清净,没有妄想。心清净,身在走动,最健康的修学方法。

专念阿弥陀佛,这是《华严》五十三参,开头就教我们这个方法。诸位要知道,第一个法门,在一般习惯上说叫‘先入为主’,善财童子修什么法门呢?善财就修这个法门;一直到最后,普贤菩萨十大愿王导归极乐,他圆满了,他成就了,一生成佛,用什么方法?念阿弥陀佛,求生西方极乐世界。

佛在《无量寿经》上告诉我们,任何一个人,只要你能信、能愿、能行,你就决定得生,《弥陀经》上所说的,‘不可以少善根福德因缘得生彼国’,你看了这一句经文,有什么想法呢?想到自己业障深重,烦恼太多,没有善根,大概这个法门我没指望了,你要来问我,我也告诉你,你没指望了。

我为什么说你没指望了呢?因为你自己说你没指望,那就真的没指望了;你自己要是说:‘我绝定得生。’,那我就恭喜你,你绝定得生,为什么呢?这种事情不要问别人。

什么叫‘善根’?什么叫‘福德’?昨天已经跟诸位概略说过了,今天我们再把它落实在念佛法门上。善根就是你能信、能解,你对所接触的法门深信不疑,对于净土三经五经,你能够理解,或者是读经,或者是听讲,你懂,你明白,这就是你有善根。

什么是‘福德’?福德是愿行,你真的发愿,求生极乐世界,一心想阿弥陀佛,专持名号,你就有福了;你的善根福德就具足了,不少啊。

如果你对这个法门怀疑,信不过,不肯念这句‘阿弥陀佛’,那你就少善根福德了,你这一生就不能成就。由此可知,善根福德因缘,因缘是指你遇到这个法门,那因缘你就具足了。你在这一生当中看到净土五经,看到《无量寿经》,听到念‘阿弥陀佛’,那你的缘是具足了。

现在的问题就在你的善根福德,换句话说,你能不能相信?能不能发愿?肯不肯念阿弥陀佛?如果这三个你统统都具足了,那你是从无量劫来,生生世世的修行在这一生当中达到圆满,绝定超越轮回,不但超越轮回,超越十法界了。

纵然是下下品往生西方极乐世界,你也不输给龙树菩萨,生到西方极乐世界之后,你的智慧、神通、道力,说老实话,绝定在龙树菩萨之上。龙树菩萨读释迦牟尼佛四十九年所说的一切经,三个月,你不需要用这么长的时间就能一切通达了。

往生西方极乐世界的殊胜、利益、好处,《无量寿经》讲的很详细,那是佛亲口说的,你要是怀疑,你就是不信佛了。学佛第一个要信佛,佛在经上讲的句句真实,特别是《无量寿经》传到中国来最早,后汉时候就来了。

当年慧远大师在庐山建第一个念佛堂,集合志同道合的同修一百二十三人在庐山结莲社,后来我们尊称他老人家为‘初祖’,净土宗的初祖。当时他所依靠的经典,就是一部《无量寿经》,因为《观无量寿经》、《阿弥陀经》都还没有翻译出来,只依靠一部经啊。

三经是后来才翻译的,五经就更后了,清朝末年才有四经,《普贤行愿品》是咸丰年间,咸丰就很晚了,魏源居士把它附在里面,称为‘净土四经’。民国初年,印光大师他老人家将《楞严经大势至菩萨念佛圆通章》附在四经后面,称为‘净土五经’,五经是这么来的。

这二位大德把这二部经附在三经之后,我们仔细观察,有道理,有智慧,因为净土宗实在讲就是华严,昨天我跟诸位提到的,华严是净土的圆满,净土是华严的成就,是一不是二。怎样成就华严呢?唯有念佛求生净土,这个大圆满、大成就,你在一生当中就证得。

而且真正念佛,发愿求生的人,现前就得阿弥陀佛本愿威神的加持;这种利益,功德的殊胜,是任何一个法门都不能比的,直接得佛加持,不但阿弥陀佛,十方三世一切诸佛如来都加持你,非常明显,我们如果细心留意,你不难觉察出来。才知道这个法门能够普度九法界一切众生的根基,连华藏世界文殊、普贤这二位上首菩萨都求生净土。

我对这桩事情是搞了好多年才搞明白的,我从前都怀疑,我们凡夫求生净土,及一般菩萨求生净土,在情理上都讲得通,华藏世界文殊、普贤是毗卢遮那佛的左右手,华严三圣,一边是文殊,一边是普贤,他们是华藏世界的等觉菩萨,后补佛,为什么也求生西方极乐世界?

这个问题困惑了我很多年,想不通;到最后念《弥陀经》得到答案,实在讲,《弥陀经》上讲得很清楚,我们常常念,粗心大意,含糊笼统,没看出它的门道。

经上跟我们说明,阿弥陀佛成佛以来到现在才十劫,十劫这时间很短,就算十个大劫也不长。这十劫里面往生的人,大部份都成佛了,不是少份。那多份,以百分比来讲嘛,绝定不会在百分之五十以下,应当在百分之五十以上,到西方极乐世界都已经成佛了。

这桩事情非常要紧,绝定不能够疏忽;阿弥陀佛在建立西方极乐世界之初,第一批往生到西方极乐世界的人,是世间自在王如来的弟子,这是世间自在王如来劝导他的学生到极乐世界去修学,这是第一批的。

第一批到现在有十劫了,第二劫去往生的,到现在有九劫了;第三劫去往生的,到现在有八劫了;你这样按时劫来算,绝大多数的人成佛了,换句话说,五劫之前往生到西方极乐世界的,现在都成佛了。

我们从这里面恍然大悟,明白一个事实,原来到西方极乐世界去做佛,只要四、五劫的时间就成功了;你看你在十方世界去作佛要三大阿僧祇劫,天文数字啊。三大阿僧祇劫给谁说的呢?不是给我们说的,我们不在数,无量劫修行到今天都不在数。

所以三大阿僧祇劫是对法身大士说的,像《华严经》上四十一位法身大士,从你证得圆教初住菩萨这一天算起,也就是破一品无明证一分法身,从这一天算起。

第一个阿僧祇劫修满三十个位子,第二个阿僧祇劫从初地到七地,七个位子;第三个阿僧祇劫只修三个位子,八、九、十地,到法云地,后面还有等觉。我们从这个地方来看,愈往后愈难,这四十个位子需要三大阿僧祇劫来完成,那要是依照这个道理来算,等觉菩萨要破最后一品无明证究竟圆满的果位,大概至少也要一个阿僧祇劫。三大阿僧祇劫只是到法云地啊。

这个我们才想通了,为什么文殊、普贤要到极乐世界去了,极乐世界快啊,他在华藏世界要用一个阿僧祇劫才能得到大圆满,他到西方极乐世界太容易了。

像我们这种凡夫,一品烦恼都未断的,到西方世界成佛只要四、五劫;他们那种等觉菩萨到那里,恐怕只要一、二天就成就了,他为什么不去?

这个疑惑我们才解开,然后才知道西方极乐世界无比的殊胜,为什么诸佛如来赞叹;你在《弥陀经》上看到六方佛赞叹,‘六方佛’的翻译是省略的,实在讲是‘十方佛’,玄奘大师的译本对于经文保存的很完整,没有欠缺,十方佛啊,说得很详细。《无量寿经》上也是说‘十方佛’,但说得简咯,没有如《弥陀经》讲得详细。

所以仔细一观察,细心去想一想,这个道理就明白了,西方世界成佛快速,我们采取这个法门,的确效果很显著,如果诸位要是专心念佛,如理如法,依照经典所讲的理论方法,你认真的去修学,要多久才能感觉到有效用?给诸位说,三个月,不长。

三个月你就感受到自己功夫得力了,所谓‘得力’,就是你感到烦恼轻了,妄想少了;你会发现自己智慧增长。这是怎么发现的?从前看人、看事都迷迷糊糊的,都不甚清楚;现在看人、看事都很清楚、明白,这就是你的智慧增长了。

你有能力辨别真假,有能力辨别邪正,有能力辨别是非,都不要思考,一接触就明了,这是智慧增长了。所以你要真正会念佛,念的很如法,三个月到半年,一定得这个效果。如果你要是念个半年,或者是十年、八年,愈念头脑愈迷惑,愈念愈愚痴,愈念烦恼愈多,实在讲,不怪经典,不怪佛菩萨,只怪你自己错用了心。

开经偈上讲‘愿解如来真实义’,你是‘错解如来真实义’,你是‘曲解如来真实义’,那有什么法子呢?这个责任要你自己负,为什么别人很短时间就有效果?为什么我们自己没有?功夫不得力,赶快反省,把那个不得力的毛病找出来,这个就是聪明人。

这个法门感应最快速,我们听的很多,见的也很多,我自己本身就是一个好例子,感应真的不可思议。如果你有疑惑,那怎么办?疑惑一定要消除,不是叫你勉强相信,那个是办不到的,有疑惑,一定要破迷起信,怎样破迷?深入经藏。

经藏不必涉猎太多,净土的五经一论,你就在这上面下功夫,去读诵,去研究,看古大德的著述,可以破除你的迷惑。如果再不行,大乘经论里重要的,像《华严》、《法华》、《楞严》、《金刚》都可以帮助我们破迷起信,对于修净土都有很大的帮助,一定要断疑。

如果自己不能读诵,古人的注解都是文言文,如果我们对于文言文的修养不够,那你一定要请教这些在家、出家的大德,向前辈的学者求教,虚心的学习,希望把这个疑惑拔除,你才能得大受用,才能够得真实的利益。

依照这个法门修学成就的,不要说是古人,《净土圣贤录》、《往生传》所记载的太多了,到底是真的或假的?现在的人怀疑心很重,疑,佛在经上说是菩萨最大的障碍;古人对于一般事也许会怀疑,但是对于圣教不怀疑,所以在佛法里讲到‘三量’,现量、比量、圣言量,可是现在人对于圣言量也怀疑了,那就没救了。

佛菩萨还能骗人吗?骗人的人都不是好人,这大家都知道;骗人的人一定有目的,如果说无缘无故去骗一个人,那大概神经有问题,骗人都有目的的。诸佛菩萨距离我们远了,还会骗我们后人吗?不可能的事情。如果说他是头脑有问题才欺骗我们,他讲出三藏十二部这样多的经典,而且头头是道,不像是神经不正常的人。

所以对于佛菩萨及圣贤人一定要存恭敬心,绝定不能怀疑,你就有福了,这是属于福德。对于古圣先贤存怀疑的心,说实在话,是福德很薄的人,尤其是对于诸佛菩萨、祖师大德们,这些修行证果的人,《金刚经》上讲的,四相四见都破除之人,不是普通人哪。他们对于诸法实相,个个是亲身证得,他不是从比量,完全是从现量里所流露的。

所以我们今天初学,对于经典所讲的绝定不怀疑,完全肯定,我们就有受用。佛在经上教我们远离五欲六尘,我们要真干,远离五欲六尘真的是享受,这不是假的。五欲六尘就是财色名食睡、色声香味触法,我们六根所对的这些境界。

怎么个离法呢?在这个境界里绝定不起贪嗔痴。财色名食睡,我们需不需要呢?需要,需要里头没有贪心,能得少量也就满足了,知足就常乐,你就会得大自在,你就会开真实的智慧。

今天世间人迷在五欲里头,迷得太深、太重了,所以日子就过得很可怜、很辛苦。你要问,他能不能得到?他自己以为他得到了,那是自己以为,实在是一样也没得到。《金刚经》上就讲得很清楚,‘过去心不可得。现在心不可得。未来心不可得。’,我想这大家都承认的,这是能得的心;能得的心没有了,你用什么去得?

所得的,那境界就是万法,佛给我们讲得很清楚,万法缘生,当体即空,了不可得。能得所得统统不可得,你天天在这里想求得到,头脑有问题啊,与事实真相完全相违背。所以那些过来人,诸佛菩萨叫我们看破、放下,那是真的。

看破,即是一切事实真相清清楚楚、明明白白;放下,那是世出世法心里头绝不沾染,你多自在,多快乐。从那里下手?从不看电视、不听广播、不看报纸、不看杂志、不听是非下手。古德讲的好,‘知事多时烦恼多’,统统不看了,我没事,我没烦脑了。天天都没事,天天都天下太平,看到每个人都欢欢喜喜,这个多自在。

又给我们讲‘识人多处是非多’,你认识人多了,交际应酬多了,你的烦恼就多了。没有必要认识的人,我们不要认识;不必要的场合不必去;没事就到山林旷野无人处散散步,念念佛,好自在啊。

这都是古圣先贤真实的教诲,我们应当记住,应当学习,应当去享受啊,这是人生最高的享受。

人与人往来,应酬多了,那是痛苦的享受,那是烦恼的享受,诸位只要细心去比一比就晓得了。

念佛往生绝定是真实的,念佛自在快乐也是真实的,今天时间到了,明天我把这个真实的事情给诸位举例子报告几位,提供我们作参考,也勉励我们共同的来学习,谢谢诸位。

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